Unscientific Knowledge and the “Egg Aging” Panic

Final Report
TANAKA Sigeto <http://tsigeto.info>
(Graduate School of Arts and Letters, Tohoku University)
JSPS KAKENHI project 17K02069 (2020-06-10)

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URI: http://tsigeto.info/20m
Blog entry: https://remcat.hatenadiary.jp/entry/20200605/kakenresult


Japan has experienced floods of unscientific knowledge about human reproduction in recent times. Most of this information is created by professionals in the fields of obstetrics, gynecology, and reproductive medicine and spread widely through mass media campaigns. Such knowledge has also been used by the government as scientific evidence to justify the encouragement of pregnancy and childbirth for young women.

This project investigated the process of the emergence and spread of such discourse through a literature survey. The results show that the discourse has exerted its power since 2011, but related knowledge and visual representations had already been used by professionals before that.

The project also revealed the historical background in which such knowledge was associated with governmental policies against low fertility levels. These findings contribute to establishing a public decision-making system with scrutiny of scientific knowledge by nonprofessionals.

Research field



science communication, technology, life, reproductive medicine, fecundity, oocyte, pseudoscience, knowledge, massmedia,


  1. Background
  2. Objectives
  3. Method
  4. Results
  5. Appendix: Publications


  1. 浅田義正, 松島美紀 (2009) 卵子の話. シオン. {isbn:9784903598116}
  2. Baker TG (1963) A quantitative and cytological study of germ cells in human ovaries. Proceedings of the Royal Society of London. Series B, Biological Sciences 158: 417-433. {doi:10.1098/rspb.1963.0055}
  3. Baker TG (1971) Radiosensitivity of mammalian oocytes with particular reference to the human female. American Journal of Obstetrics & Gynecology 110: 746-761. {doi:10.1016/0002-9378(71)90271-7}
  4. Bendel JP, Hua CI (1978) An estimate of the natural fecundability ratio curve. Social Biology 25(3): 210-227. {doi:10.1080/19485565.1978.9988340}
  5. Block E (1952) Quantitative morphological investigations of the follicular system in women: variations at different ages. Acta Anatomica 14: 108-123. {doi:10.1159/000140595}
  6. Bunting L, Tsibulsky I, Boivin J (2013) Fertility knowledge and beliefs about fertility treatment. Human reproduction 28(2):385-397. {doi:10.1093/humrep/des402}
  7. 稲葉寿 (1993) 人口の再生産力を測る.厚生の指標 40(1): 8-15. {naid:40001223085}
  8. Jain AK (1969) Fecundability and its relation to age in a sample of Taiwanese women. Population Studies 23(1): 69-85. {doi:10.1080/00324728.1969.10406029}
  9. 厚生労働省 (2013) 知っていますか? 男性のからだのこと、女性のからだのこと. {http://www.mhlw.go.jp/seisakunitsuite/bunya/kodomo/kodomo_kosodate/boshi-hoken/dl/gyousei-01-01.pdf}
  10. 厚生労働省 (2014) 妊娠と不妊について. Youtube MHLW Channel. https://www.youtube.com/watch?v=mgW51MUELqI (2014-03-05) → {http://tsigeto.info/misconduct/yoshimura-2014-mhlw/}
  11. 三重県 子ども・福祉部 少子化対策課 (日付なし) 将来のために知っておきたい妊娠のこと. {http://www.pref.mie.lg.jp/D1KODOMO/sisyunki/000125751.htm}
  12. 文部科学省 (2015) 健康な生活を送るために. http://www.mext.go.jp/a_menu/kenko/hoken/08111805.htm (2015-08-25)
  13. 奈良県 医療政策部 保健予防課 (2015) 今 伝えたい!! 将来のあなたへ: 安心・安全な妊娠・出産マイライフプランのために (初版). http://www.pref.nara.jp/secure/139347/マイライフプラン冊子.pdf
  14. 日本人口学会 (2018) 人口学事典.丸善. {isbn:9784621303078}
  15. Sackett DL et al. (1999) 根拠に基づく医療: EBMの実践と教育の方法 (久繁哲徳監訳). オーシーシー・ジャパン. {isbn:4840725349}
  16. 佐賀県 健康福祉本部 母子健康福祉課 (2010) ファミリープラン: 健やかな妊娠のために. http://www.pref.saga.lg.jp/kiji00334035/3_34035_3_201114141933.pdf
  17. 仙田幸子 (2011) 妊娠企図の延期と子ども数:意図せざる結果としての出生力低下.人口問題研究 67(4): 22-38. {http://www.ipss.go.jp/publication/e/jinkomon/pdf/19608603.pdf}
  18. Sheps MC (1965) An analysis of reproductive patterns in an American isolate. Population Studies 19(1): 65-80. {doi:10.1080/00324728.1965.10406005}
  19. 鈴木秋悦 (1982) ヒトの受精のタイミング. 講談社. {isbn:4061394789}
  20. 総務省 (2018) EBPM (エビデンスに基づく政策立案) に関する有識者との意見交換会報告 (議論の整理と課題等). {http://www.soumu.go.jp/main_sosiki/kenkyu/ebpm_opinions/}
  21. 田中重人 (2016)「妊娠・出産に関する正しい知識」が意味するもの: プロパガンダのための科学?. 生活経済政策 230: 13-18. {http://www.seikatsuken.or.jp/database/files/n201603-230-002.pdf}
  22. Tanaka S (2017) Another science war: fictitious evidence on women's fertility and the "egg aging" panic in 2010s Japan. Advances in Gender Research 24: 67-92. {doi:10.1108/S1529-212620170000024006}
  23. Tanaka S (2018a) Unscientific visual representations used for the “egg aging” campaign in 2010s Japan (Project “Unscientific Knowledge and the Egg Aging Panic” research report I). {doi:10.31235/osf.io/xyvsa}
  24. 田中重人 (2018b) 「少子化」論の変遷:日本社会は何から目を背けてきたのか. 科学技術社会論学会 第17回年次研究大会. {http://tsigeto.info/18v}
  25. 田中重人 (2019a) 厚生労働省「労働時間等総合実態調査」に関する文献調査: 「前例」はいつ始まったのか.東北大学文学研究科研究年報 68 :68-30. {http://hdl.handle.net/10097/00125161}
  26. 田中重人 (2019b) 独自研究に基づく政策立案:EBPMは何をもたらすか.日本家族社会学会 第29回大会. {http://tsigeto.info/19y}
  27. Tanaka S (2019c) Political vocabularies and localized discourses on demographic transition: the emergence of the “syousika” problem in 1980s Japan. RC06-VSA International Conference. {http://tsigeto.info/19x}
  28. 田中重人 (2020) 毎月勤労統計調査の諸問題.東北大学文学研究科研究年報 69: 210-168. {http://hdl.handle.net/10097/00127285}
  29. 鳥取県 福祉保健部 子育て支援総室 (2010) 女と男の幸せガイド: 健やかなパートナーシップをめざして. {http://www.pref.tottori.lg.jp/secure/531020/otokotoonna.doc.pdf}
  30. Wikipedia (2019) No original research. Wikipedia. {https://en.wikipedia.org/wiki/WP:NOR} (2019-03-15)


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